Zmarł paleoantropolog Richard Leakey

Richard Leakey in 1977 with two crucial skull discoveries — Australopithecus, left, and “1470,” Homo habilis.Credit...Marion Kaplan/Alamy
Richard Leakey in 1977 with two crucial skull discoveries — Australopithecus, left, and “1470,” Homo habilis.Credit…Marion Kaplan/Alamy

Światowej sławy kenijski paleoantropolog Richard Leakey zmarł 2 stycznia 2022 r.  w wieku 77 lat.

Syn Louisa Leakeya i Mary Leakey, podążając w tym samym kierunku badań co jego rodzice stał się sławny ze swoich prac antropologicznych we wschodniej Afryce. Wraz z żoną Meave Leakey, również antropolog i zoolog, tworzył bardzo aktywny zespół badawczy. Jego najsłynniejszym odkryciem (z 1984 roku) jest tzw. Chłopiec znad Jeziora Turkana — niemal kompletny szkielet 9-letniego hominida – przedstawiciela Homo ergaster – który żył i zginął ok. 1,5 mln lat temu.

Ostatnio Leakey odgrywał znaczącą rolę w polityce i ruchu na rzecz ochrony przyrody we wschodniej Afryce – m.in. przez 20 lat był dyrektorem Muzeów Narodowych Kenii, a potem dyrektorem kenijskiego Departamentu Ochrony Przyrody. W zasadniczym stopniu przyczynił się do ochrony wielu gatunków zwierząt, zwłaszcza słoni.

W 1993 roku stracił obie nogi w wyniku katastrofy lotniczej.

Wraz ze znanym popularyzatorem nauki, Rogerem Lewinem, opublikował w 1995 roku książkę The Sixth Extinction, w której opisuje tzw. wielkie wymierania w historii Ziemi i przedstawia dramatyczny proces wymierania gatunków w czasach współczesnych, spowodowany nie przez katastrofy naturalne, lecz przez rabunkową działalność człowieka. Została również wydana jego książka Pochodzenie człowieka, w której w sposób popularyzatorski opisuje antropogenezę.

Tłumaczenia prac na język polski

  • Pochodzenie człowieka, Wydawnictwo CiS, Oficyna Wydawnicza Most, Warszawa 1995, ​ISBN 83-85458-51-4​ (The Origin of Humankind, 1994)
  • Szósta katastrofa. Historia życia a przyszłość ludzkości, Prószyński i S-ka, Warszawa 1999, ​ISBN 83-7180-812-7​ (The Sixth Extinction: Patterns of Life and the Future of Humankind, 1995 – współautor: Roger Lewin)
Print Friendly, PDF & Email
Zapraszam na

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.